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Democracia siglo XXI

mes

mayo 2018

Inter Press Service Next Stop SDGs

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Peru’s Poor and Disabled Struggle in the Shadows
Andrea Vale

Eighty percent of the world’s disabled live in developing nations, according to a report by the United Nations. Their identities, lives and stories are of course varied – but what isn’t is the stigma and lack of resources they face. If one were to take a ride up a dirt road high in the Andes … MORE > >

Putting Tortillas on Mexico’s Tables Again
Emilio Godoy

Agronomist Irene Salvador decided to learn the process of making corn tortillas in order to preserve and promote this traditional staple food in the Mexican diet, which has lost its presence and nutritional quality. “I wanted to make my own experience. It has been very enriching, because I have … MORE > >

Are You Paying Enough for Your Food?
Danielle Nierenberg and Emily Payne

Many factors contribute to the cost of a tomato. For example, what inputs were used (water, soil, fertilizer, pesticides, as well as machinery and/or labor) to grow it? What kind of energy and materials were used to process and package it? Or how much did transportation cost to get it to the shelf? … MORE > >

Harnessing the Blue Economy Must Consider Social Inclusion and Responsible Stewardship
Ambassador Macharia Kamau and Siddharth Chatterjee

In April 2018, Commonwealth leaders met in a retreat at a royal residence in the English county of Berkshire and agreed on strategies to deepen trade in their 53-member organisation, improve security, tackle climate change, and work together for the betterment of the lives of the people of the … MORE > >

Zimbabwe’s Long Road to Gender Parity
Ignatius Banda

Zimbabwe goes to the polls in July for the first general election since the departure of Robert Mugabe, and the jockeying over who will represent the country’s major political parties is in full throttle. Primary elections are internal processes by political parties to allow aspiring candidates … MORE > >

Food Waste Enough to Feed World’s Hungry Four Times Over
Thalif Deen

The United Nations is continuing to fight a relentless battle to eradicate extreme hunger – particularly in the world’s poorest nations—by 2030. But it is battling against severe odds: an estimated 800 million people still live in hunger— amidst a warning that the world needs to produce at … MORE > >

Hunger and Food Insecurity Plague the Lives of Millions in Africa
Moody Awori and Siddharth Chatterjee

Africa is rising. But at the same time, Africa is the continent with the largest number of people, (390 million) living in extreme poverty. The UN’s Food and Agriculture organization states in a new report that 124 million people in 51 countries experienced high levels of food insecurity. … MORE > >

Food Security and Growth in Asia
Geetika Dang and Raghav Gaiha

A disquieting finding of The State of Food Security and Nutrition in the World 2017, Building resilience for peace and food security, or (SFSN2017), Rome, is that, in 2016, the number of chronically undernourished people in the world increased to 815 million, up from777 million in 2015 although … MORE > >

Chile Debates Whether Citizens Should Profit from Generating Energy
Orlando Milesi

Chile has become a model country for its advances in non-conventional energy, and is now debating whether citizens who individually or as a group generate electricity can profit from the sale of the surplus from their self-consumption – a factor that will be decisive when it comes to encouraging … MORE > >

Public-Private Pacts Open Doors to Climate Finance in Rwanda and Ethiopia
Ahn Mi Young

The Global Green Growth Institute (GGGI) presented the African model of a National Financing Vehicle in which the governments of Rwanda and Ethiopia have successfully promoted green growth and climate resilience, at an event May 25 on the sidelines of the annual meetings of the Board of Governors … MORE > >

Why Would an Immigrant Support Trump?
Rose Delaney

Giuseppe DiMarco is 83 years old. He has recognized the U.S. as his home for over 30 years. In the aftermath of World War Two, DiMarco fled an impoverished farming town in Southern Italy in the pursuit of advancement and the promise of wealth he had never known. Whilst economic strife and … MORE > >

Digital Revolution Holds Bright Promises for Africa
Eleni Mourdoukoutas

Internet penetration is creeping up in Africa, bringing the prospect of digital dividends to a continent long marked by digital divides. “Africa has reached a penetration which has broken the barrier of 15 %, and that’s important,” says Nii Quaynor, a scientist who has played a key role in the … MORE > >

Ethiopia’s Green Growth Goals: A Launchpad for Wider Climate Action in Africa
Dex Agourides

The vision for a sustainable future in Africa is being realized at a time of great possibilities and this vision is underpinned by a shift in continental focus towards sustainable and inclusive economic growth and development. This focus highlights strategic efforts towards poverty alleviation, … MORE > >

Energy Cooperatives, Fogged Mirrors for Latin America
Emilio Godoy

“It made me angry that a company from outside the region was making money from renewable energy and I wondered why people weren’t getting involved,” says Petra Gruner-Bauer, president of the German co-operative SolixEnergie. So Gruner-Bauer, founder of the organisation, began to raise awareness … MORE > >

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#VotoEnBlanco

voto en blanco

Por Andrés Hoyos

¡Qué lástima!, por pinches 260.000 votos, el 1,35% del total, los polarizadores en jefe se salieron con la suya y no nos han dejado para la 2ª vuelta más opciones que… un momento, no, claro que sí nos queda una opción clarísima. Podemos promover el voto en blanco para el 17 de junio y así no nos veríamos obligados a escoger entre el cianuro o la estricnina, cuando bien podemos tomarnos un vaso de agua.

Tan buena es esta opción, que al plantearla yo en Twitter se me vino encima un enjambre de trolls, con más furia los cercanos a Petro, aunque también me atacaron los uribistas. Aparte de insultarme y llamarme amigo de los paramilitares (o de Maduro), algunos aseguran, como si descubrieran el elíxir hermético, que en la Constitución no están previstas consecuencias jurídicas para un eventual y en extremo improbable triunfo del voto en blanco en la 2ª vuelta. No le hace. Si esta opción saca de dos millones de votos para arriba, el efecto político será considerable y creciente. Ni hablar si son 2,5 o 3 millones. Porque en ambas campañas andan frotándose las manos con los 5,9 millones de votos de centro que se depositaron este domingo; los quieren para completar las cuentas alegres que le hacen a su respectivo candidato.

El objeto del voto en blanco es simbólico. Si es copioso, ayudaría a preservar el espacio para el centro político, que sencillamente colapsaría si dirigentes como Sergio Fajardo, Claudia López o Humberto de la Calle, para no hablar de los diversos intelectuales y congresistas que están con ellos, se adhieren a cualquiera de las dos campañas extremistas. No sé, entre otras, de dónde sale esta idea de que si uno no adhiere a A o a B, no está en nada. Es al contrario. No adherir es hacer mucho y hacer lo correcto. Además, un voto en blanco abundante obligaría, de facto, al que salga elegido a morigerar su ejercicio de gobierno, porque aparte de la oposición representada por el perdedor, tendría una nueva oposición más calmada representada por el voto en blanco. No es lo mismo que alguien gane con el 60% de los votos, a que gane con el 52% o con el 48%. Recibe un mandato distinto en cada caso.

La idea, por supuesto, no es votar en blanco y ponerse a esperar a que llueva maná del cielo. No, habrá que usar la cohesión que brinda el acto para empezar un plan de acción política concreto y construir una plataforma que después sea una alternativa a los extremos que hoy se disputan la Presidencia. Un grupo de centro que vote en blanco en forma disciplinada podrá, por ejemplo, presentar candidatos únicos a las elecciones regionales de 2019. Es la única alternativa política que hoy permite de veras adelantar una agenda reformista, no extremista. Claro, más adelante habría que definir un programa único de centro, como premisa para lograr formas de unidad más robustas, ojalá, desembocando en un partido político por el estilo del que formó Ciudadanos en España, sin que haya que copiar la orientación ideológica de ellos.

La alternativa de afiliarse a las candidaturas extremistas vigentes, en cambio, conduce a la catástrofe. Algunos dirigentes podrían rescatar de allí dos o tres bolsas de lentejas, pero perderían del todo su autonomía, pues quedarían a merced del ganador. Ya ambos candidatos andan despintando sus viejas propuestas con ganas de engañar al respetable. ¿Seremos tan caídos del zarzo como para creer en su buena fe? Yo no.

andreshoyos@elmalpensante.com, @andrewholes

América Latina empieza a descubrir la movilidad eléctrica

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Con 80 por ciento de su población viviendo en ciudades y un parque automotor que crece a las tasas más altas del mundo, América Latina tiene las condiciones para iniciar la transición hacia la movilidad eléctrica, pero las políticas públicas no están, al menos por ahora, a la altura de las circunstancias.

Para lectura completa http://www.ipsnoticias.net/2018/05/america-latina-empieza-descubrir-la-movilidad-electrica/

El embrutecimiento digital

Artículo de Teódulo López Meléndez en el diario El Universal (Miércoles 30 de mayo 2018)

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www.eluniversal.com/el-universal/10613/el-embrutecimiento-digital

Lo mejor de la semana para Inter Press Service

 


Un escalofrío recorre a la prensa de Eslovaquia
Ed Holt
Organizaciones de medios internacionales, políticos europeos, periodistas y editores condenaron la acción de la policía de Eslovaquia en la investigación del asesinato de un periodista, por interrogar a una colega del reportero fallecido durante ocho horas y obligarla a entregar su teléfono, … MORE > >

Opciones fatales, la humanidad enredada en sus propias trampas
Mario Osava
La violencia urbana y el cambio climático desnudaron como verdugos a algunos instrumentos que las sociedades modernas adoptaron como palancas de su bienestar: las armas ligeras, las cárceles, la gasolina y la ganadería vacuna. El caso extremo es el de Estados Unidos, donde la opción por las … MORE > >

Diplomacia preventiva como forma de evitar conflictos
Thalif Deen
El presidente de la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Miroslav Lajcak, sostiene que la prevención tiene muchas formas, y que hay que hacer frente a la raíz de los conflictos antes de que se propaguen. ¿Pero por qué cuesta tanto concentrarse en la prevención? “Eso … MORE > >

Nuevo presidente cubano transforma el estilo de gobierno
Patricia Grogg
Durante su primer mes en la presidencia de Cuba, Miguel Díaz-Canel dio muestras de que para gobernar debe salir a la calle, escuchar a la gente y aprovechar, en vez de evadir, a los medios de comunicación, en su camino para ganar y mantener respaldo ciudadano. En medio de un amplio despliegue … MORE > >

Fábricas y barcos, un riesgo para el hábitat del tigre de Bengala
Naimul Haq
La contaminación de Sundarbans, el mayor bosque de manglar del mundo, pone en riesgo a miles de especies marinas y terrestres, y tiene preocupados a los ambientalistas, quienes temen por el futuro del patrimonio mundial. Los reiterados incidentes ya volcaron sustancias como sulfuro, hidrocarbón, … MORE > >

En México quieren darle la vuelta a la tortilla
Emilio Godoy
La agrónoma Irene Salvador decidió aprender el proceso de elaboración de la tortilla de maíz para preservar y fomentar esa tradición y alimento básico de la dieta en México, donde ha perdido presencia y calidad nutricional. “Quería hacer mi propia experiencia. Ha sido muy enriquecedor, porque he … MORE > >

“En qué te conviertes cuando le disparas a una persona desarmada”
Zeid Raad Al Hussein
Los últimos acontecimientos terribles ocurridos en Gaza motivaron esta sesión especial del Consejo (de Derechos Humanos). Desde el inicio de las protestas el 30 de marzo, 87 palestinos fueron asesinados por las fuerzas de seguridad israelíes en el marco de las manifestaciones, entre ellas 12 … MORE > >

Chile debate si la ciudadanía puede lucrarse por generar energía
Orlando Milesi
Convertido en un país modelo por sus avances en las energías no convencionales, Chile debate ahora si los ciudadanos que individual o grupalmente generen electricidad pueden lucrarse con la venta de los excedentes de su autoconsumo, algo decisivo para incentivar o no su aporte a la oferta del … MORE > >

África promueve soluciones climáticas verdes
Sam Otieno
El uso generalizado de tecnología será fundamental para combatir los efectos nefastos del cambio climático y reducir las emisiones de gases invernadero. Por ello, numerosos países de África ya impulsan muchas soluciones basadas en la ciencia. La Red y Centro de Tecnología Climática (CTCN, en … MORE > >

Presión indebida

 

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Por Andrés Hoyos

Este domingo lo esencial tiene que ser fortalecer las instituciones del país, pero lamentablemente en varias campañas abundan las ganas de abusar de ellas, de presionarlas de manera indebida y de poner en duda su vigencia.

Nadie dice que la democracia colombiana carezca de defectos, y no se puede negar que desde los tiempos del Frente Nacional ha habido graves perturbaciones de los procesos electorales. Igual, los últimos problemas de veras catastróficos en materia de elecciones presidenciales se dieron en 1970 y en 1994, 48 y 24 años atrás respectivamente, o sea, hace mucho tiempo. Hoy las elecciones colombianas están muy vigiladas. Lo que procede, por supuesto, es vigilarlas todavía más y actuar en consecuencia cuando uno vea algo sospechoso. Si las campañas detectan que alguien comete delitos este domingo, deben acopiar las pruebas y denunciar a los criminales ante la Fiscalía. Es el conducto regular, y el castigo tiene que consistir en enviar a la cárcel al delincuente.

Pero no, a la hora de escribir esta columna, un candidato, Gustavo Petro, no solo no ha dicho que aceptará el veredicto de las urnas, sino que, en semanas y días pasados, dio órdenes inapelables a las autoridades electorales como si ya fuera presidente, y dado que no le obedecieron –al menos no en toda la línea–, empezó a agitar el espectro del fraude. No ha aportado más que sospechas, ninguna prueba sólida; tampoco ha hecho denuncias penales formales.

Lo justo y democrático es que todos los candidatos declaren que aceptan los resultados de este domingo y del 17 de junio. Lo demás es destructivo. El cometido de fortalecer las instituciones no se logra poniéndolas en la picota a 15 días de unas elecciones y amenazando con desconocer los resultados. Andar gritando ¡fraude! con unos indicios en extremo endebles implica ejercer una presión indebida sobre la autoridad electoral: o gano yo o armo un tierrero. Dicho de otro modo, es una forma de hacer trampa. Y vaya ironía la que uno detecta aquí: quienes piden garantías casi imposibles de otorgar apoyaban hasta hace muy poco las continuadas tropelías del régimen venezolano, ese sí dedicado profesionalmente al fraude electoral desde hace décadas, según se demostró este domingo. Lo único que falta es que pidan que venga doña Tibisay Lucena a vigilar las elecciones colombianas.

La idea de que solo si yo gano es legítimo un resultado conduce al desastre. ¿Para qué, entonces, celebrar elecciones si solo puede ganar un candidato? Perfeccionar las instituciones implica que trabajen para todo el mundo, no para una u otra campaña. Es antidemocrático pedirles a las instituciones que se sesguen en favor de alguien. Una cosa es vigilarlas, otra difamarlas.

Todo lo anterior contribuye a que este domingo yo vaya a votar por Sergio Fajardo, un candidato que viene subiendo en las encuestas y quiere ganar, aunque no va a patear la mesa si no gana. Nadie ha dicho que Sergio sea perfecto, pero es de lejos el mejor entre los punteros. Al igual que muchos otros, me dispongo a acompañarlo en su campaña para ganar la segunda vuelta. Una de sus mayores virtudes es la ponderación; no propone hacer locuras ni poner patas arriba al país; quiere reformar y mejorar lo existente, como corresponde a un demócrata.

Les propongo a los lectores esto: démosle el pare a esa gente intolerante y agresiva que cada día vocifera más en los extremos. Ese sería un gran resultado este domingo.

andreshoyos@elmalpensante.com, @andrewholes

La escasez de mundo

Artículo de Teódulo López Meléndez en el diario El Universal ( Miércoles 23 de mayo 2018)

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www.eluniversal.com/el-universal/9989/la-escasez-de-mundo

Can Preventive Diplomacy Avert Military Conflicts?

By Thalif Deen

conflictos

Slovak diplomat Miroslav Lajcak delivers a speech after he was elected as president of the 72nd session of the United Nations General Assembly, at the UN headquarters in New York, May 31, 2017. Credit: UN Photo

STOCKHOLM, May 21 2018 (IPS) – In the paradoxical battle against military conflicts, is preventive diplomacy one of the political remedies that can help deter wars before they break out?

Miroslav Lajcak, President of the UN General Assembly, points out that prevention takes many forms, and it must tackle conflict at its roots – before it can spread.

“This means stronger institutions. It means smart and sustainable development. It means inclusive peacebuilding. It means promoting human rights, and the rule of law.”

At a recent three-day Forum on Peace and Development, sponsored by the Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) and the Swedish Foreign Ministry, participants came up with several responses, including international mediation, pre-conflict peacebuilding, counter-terrorism — and, perhaps most importantly, sustainable development that aims at eradicating poverty and hunger.

Para lectura completa  http://www.ipsnews.net/2018/05/can-preventive-diplomacy-avert-military-conflicts/

 

Lo mejor de la semana para Inter Press Service

 

 IPS
Lucha de los sin techo en Brasil asoma soluciones urbanas
Mario Osava

“Pagar el alquiler o comer”, es la disyuntiva que empuja miles de personas pobres de las metrópolis a ocupar viejos inmuebles vacíos, una forma de lucha por vivienda que se ha intensificado en Brasil y que abre caminos hacia ciudades menos injustas. “Nosotros contribuimos a la salud pública, al … MORE > >

¿El cambio climático creará más migrantes que las guerras?
Daniel Gutman

El cambio climático es uno de los principales impulsores de las migraciones y lo será cada vez más. Incluso tendrá un papel más significativo como generador de desplazamientos de personas que los conflictos armados, que hoy provocan enormes crisis de refugiados. Así lo advirtió el secretario … MORE > >

El Acuerdo de París sin fondos, no avanza
Friday Phiri

“Los recursos económicos son clave para cumplir el Acuerdo de París”, subrayó el representante de los Países Menos Adelantados, Gebru Jember Endalew, en otra ronda de conversaciones preparatoria de la 24 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio … MORE > >

Activistas LGBTI quieren tener voz en reforma constitucional cubana
Ivet González

Los nuevos aires políticos que soplan en Cuba, en especial el anunciado comienzo en julio del proceso de reforma de la Constitución, son aprovechados por el activismo para impulsar demandas pendientes en los derechos de lesbianas, gays, bixesuales, transexuales e intersexuales (LGBTI). “Con el … MORE > >

El delicado equilibrio entre tener y no tener hijos
Tharanga Yakupitiyage

La población mundial ha cambiado mucho en los últimos 50 años, pero muy poco se comprende de la transición demográfica y de las razones que la impulsan. En el último medio siglo, la natalidad se redujo en el mundo a la mitad, llegando a la tasa actual de 2,5 hijos por mujer. La Organización … MORE > >

Pueblos indígenas recuperan lenguas nativas de México
Daniela Pastrana

El adolescente Ángel Santiago habla en una de las variaciones de la lengua zapoteca que hay en el estado de Oaxaca, en el suroeste de México, y pide un modelo educativo que “respete nuestra cultura y nuestras lenguas”, parado ante el candidato presidencial con mayor opción de triunfo en las … MORE > >

Estados Unidos mira con otros ojos a Etiopía
James Jeffrey

La asunción del nuevo primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, de 42 años, considerado un reformista capaz de hacer lo necesario para calmar al país, sumergido en un malestar político que no se veía desde fines de 2015, coincide con un cambio de posición de Estados Unidos hacia esa nación … MORE > >

Caribe insular se coloca en el tope de las prioridades de la Cepal
Ivet González

Con la decisión de apoyar la reducción de la deuda externa y el enfrentamiento al cambio climático en las islas del Caribe, la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) cerró su 37 período de sesiones este viernes 11 en la capital cubana. “Estamos proponiendo analizar la … MORE > >

Niñas y niños de Gaza sufren pesadillas imposibles de superar
Will Higginbotham y Tharanga Yakupitiyage

Reham Qudaih se despierta todas las noches con la misma pesadilla: su padre echado en el piso en un baño de sangre tras recibir un disparo. La adolescente de 14 años vive en la Franja de Gaza y sufre pesadillas constantes desde el ataque de Israel contra ese territorio palestino en 2014. “En mi … MORE > >

Un laboratorio natural de adaptación al cambio climático en Brasil
Mario Osava

La pequeña fábrica de pulpa que aprovecha frutas nativas, antes despreciadas, sintetiza los múltiples objetivos del proyecto Adapta Sertão, un programa surgido para desarrollar la resiliencia al cambio climático en la región más vulnerable de Brasil. El novedoso valor comercial estimula la … MORE > >

Lucha contra la pobreza: lo propongo

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Teódulo López Meléndez

  1. Ministerio de Lucha Contra la Pobreza 2. Enfoque integral 3. Batalla contra la segregación social y exclusión 4. Prioridad a la mujer 5. Focalización 6. Microempresa y microcrédito 7.Ley de Desarrollo Social 8. Programa nacional de solidaridad 9. Autogestión comunitaria

Los esfuerzos de la Campaña del Milenio de las Naciones Unidas establecían para 2015 objetivos ambiciosos como la reducción drástica de las personas que sufren hambre, la de las personas cuyos ingresos son inferiores a un dólar diario y el empleo productivo y trabajo digno para todos, incluyendo mujeres y jóvenes. He allí los propósitos de la Cumbre del Milenio, objetivos en los que se ha avanzado, no sin variantes en diversas partes del planeta.

Mucho se ha discutido sobre el concepto mismo de pobreza, uno especialmente centrado en lo económico, pero con implicaciones políticas y sociológicas. Ser pobre es tener la imposibilidad de acceso a la satisfacción de las necesidades físicas y psíquicas básicas. Ello incluye alimentación, vivienda, educación, salud y agua potable, uno de los problemas de este milenio. Se agregan especificaciones como segregación social y exclusión. Los objetivos del Desarrollo del Milenio han trazado planes y coordinaciones, manejo de los recursos, programas realistas, maximización de la eficacia del gasto público. Es evidente que la lucha contra la pobreza requiere un enfoque integral pues no podemos limitarla a la falta de ingresos sino ubicarla en la falta de oportunidades, de seguridad y participación en las decisiones. Tiene, además, implicaciones de comercio internacional y de alivio de la deuda. En lo específico venezolano creemos que debemos acelerar ese combate desde dos ángulos prioritarios: centrarlo en la mujer y en los programas microfinancieros y de desarrollo local, lo que debemos enmarcar en una Ley General de Desarrollo Social. Debemos crear un Comité Técnico de Medición de la Pobreza para ir controlando los avances o   un cuerpo político que maneje los programas con la más absoluta prioridad del Estado. Bien puede oírse a los organismos internacionales o aprovechar recursos por ellos puestos al servicio del Plan del Milenio, pero Venezuela debe especificar programas, unos que deben estar   de cualquier intento de manipulación política.

Soy enemigo de crear ministerios y creo que habrá que eliminar unos cuantos, pero en el caso específico estoy inclinado a la creación del Ministerio de Lucha contra la Pobreza, no sólo para poner el énfasis en un programa prioritario del Estado sino para que tenga la fuerza política de coordinar dependencias, pues habrá que apelar a todas las centrales, pero también a las regionales y a las locales. Hay que implicar a todos los grados del poder, pues pienso que lo que debemos adelantar es una focalización. Esto es, censo por barrio o localidad de las habilidades que puedan ser objeto de organización productiva y la recurrencia inmediata al microcrédito. Creo que este programa debe centrarse en las mujeres. Hablo de proyectos de todo tipo, de una imaginación alimentada por los funcionarios que realicen las investigaciones y de un sistema de préstamos tales como los implementados de manera más que exitosa por el Banco de los Pobres de Bangladesh y que mereció a su titular el Premio Nobel de Economía. Hablo de las zonas urbanas y reconozco las diferencias con los programas a implementar en las rurales, pero hay suficientes experiencias para desarrollar planes. El Estado da infraestructura, desde caminos hasta servicios de salud, pero debe ser la gente, con toda la asistencia necesaria, la que vaya a la capacitación y empleo cooperativo para el fomento de los recursos naturales y hasta el establecimiento de casas-escuelas para niños de estas zonas marginadas. Propongo trazar un Programa Nacional de Solidaridad para involucrar no sólo a la empresa privada sino a la población toda, como para aprovechar oportunidades de empleo y capacitación voluntaria e implementar un método de trabajo comunitario entendible por la gente que muestre solidaridad. No se trata de asistencia, se trata de ayuda estructural y además condicionada: para hacerse beneficiario se pone como condición la asistencia de los niños a la escuela. Es mi principio general: todo el que quiere reivindicaciones deberá pagarlas con su superación personal. Mucho se habla de la pequeña y mediana empresa, pero nadie se refiere a la microempresa que creo una de las armas claves para enfrentar el tema. Y la prioridad en este campo deben ser las mujeres. Cuando hablo de mujeres es obvio que estoy pensando en los niños. Debemos ir hacia el análisis socioeconómico de región por región, de zona por zona, de barrio por barrio y una cosa sumamente importante: la identificación de los patrones culturales y el consecuencial estilo de vida imperante en cada sitio, la determinación de programas sobre esos sitios con pobreza absoluta o pobreza relativa, la especificación sobre pobreza educativa y la pobreza de servicios y la pobreza de seguridad social. Vacunación, contaminación, limpieza urbana, nutrición, evaluación de antecedentes de enfermedades, evaluación de criminalidad. La lucha contra la pobreza es compleja y requiere como he dicho, de un organismo específico.

Hay que partir del desarrollo humano y ello incluye libertad política, económica y social que conlleve al respeto por sí mismo y la consecuencial conversión en actores de su propio destino, del de la comunidad a la cual se pertenece y de la nación toda. En algunas ciudades de Colombia podría haber sonado como estrambótico la colocación de bibliotecas en las zonas más pobres, con sus computadoras y su acceso al mundo de hoy, pero dio resultado. El desarrollo humano es aprendizaje. Aquí se trata de fomentar la movilidad social ascendente y la introducción de educación y cultura es una fuerza impulsora del desarrollo. Es más, deben considerarse ambas como derechos humanos. Hay que incentivar a la comunidad como punto de partida, como generadora de acción, en consecuencia debe tener poder de decisión. La autogestión comunitaria implica organización hacia su propio desarrollo. Ya basta de esperarlo todo, es menester incentivarlos a usar todo lo que tiene, desde su grado educativo hasta sus habilidades, desde su capacidad de organización hasta la seguridad de que sus acciones harán de la ciudad una incluyente. Un político tiene las ideas generales. Los expertos las interpretan y las llevan a planes específicos. Estas son maneras de luchar contra la pobreza. Lo propongo.

teodulolopezm@outlook.com

Ortega en la cuerda floja

Nicaragua

 

Por Andrés Hoyos

Daniel Ortega, émulo de Somoza, siempre se presenta flanqueado por su esposa Rosario Murillo, una caricatura viviente de las brujas de los cuentos de hadas, quien se atreve a publicar malos versos en un país de grandes poetas. Pues bien, aunque la dictadura en Nicaragua se tambalea, la pareja modelo está dispuesta a hacer lo que sea con tal de mantenerse en el poder. Y digo “lo que sea”, pues incluso ofrecen “negociar”.

Un dictador, si además es un psicópata —y no se debe olvidar ni por un instante que Ortega es un violador serial que sometió a su hijastra, Zoilamérica Narváez Murillo, a años de abuso sexual—, no hace concesiones si se siente sólido en su puesto; a lo sumo finge hacerlas para luego contraatacar al primer parpadeo. La gran paradoja es que si de todos modos se ve obligado a ceder en algo, como permitir que una misión de la CIDH visite el país para juzgar la situación o entablar un diálogo forzado por una Iglesia católica súbitamente militante tras décadas de pasividad, es porque la amenaza es muy seria.

Importa mucho entender que Ortega está perdiendo la crucial batalla de los símbolos. En Masaya, plaza fuerte del sandinismo histórico, queda el emblemático barrio indígena de Monimbó, donde hace 40 años el somocismo asesinó a Camilo Ortega, hermano del presidente. Pues bien, los artesanos de Monimbó ya pusieron cinco muertos en la actual batalla contra el hermano de su antiguo héroe. Hay un segundo símbolo que Ortega acaba de perder: Niquinohomo, el pueblo donde nació Sandino. Allí también se levantaron los pobladores y, según reporta El País, se dio una dura batalla para decidir qué pañuelo debía llevar la estatua del héroe, si rojo y negro, según la vieja bandera anarquista del FSLN, o azul y blanco, los colores de la nación. Los pobladores de Niquinohomo se hicieron azotar por los esbirros de Ortega con tal de evitar la afrenta a su prócer de ponerle un pañuelo que asocian con el dictador.

No, claro que no se puede asegurar que Ortega caiga porque estas dictaduras “electorales” del siglo XXI han demostrado ser muy recursivas a la hora de sostenerse en el poder; también saben robar y poco más. Hasta hace un par de años, Ortega parecía atornillado y seguro en su puesto. Mezclaba una represión selectiva, una corrupción abundante y unos pactos que consideraba indispensables: con los militares —a la Policía la tiene entre el bolsillo desde hace años pues está bajo el mando de Francisco Díaz, un familiar suyo—, con los empresarios y con Nicolás Maduro, el gran benefactor. Pero los petrodólares venezolanos desaparecieron de forma súbita y el régimen quebró.

Aunque la tentación obvia es hacer paralelos con Venezuela, las situaciones de ambos países difieren bastante. En Nicaragua el combustible de la legitimidad electoral se agotó hace mucho. También, mientras Maduro tiene comiendo de la mano al inefable general Vladimir Padrino López como un gatico desdentado, el Ejército nicaragüense acaba de distanciarse de Ortega y dice que no reprimirá más a la población. Algo debe andar mal ahí, porque el dictador ha venido dependiendo de un aparato paramilitar que responde directamente a sus órdenes y de la Policía.

En fin, como lo demuestran Nicaragua y Venezuela, sacar dictadores del poder implica un proceso difícil y sangriento. Lo mejor es no dejarlos llegar a él cuando andan disfrazados de demócratas y prometen atardeceres rosados.

andreshoyos@elmalpensante.com, @andrewholes

Ministerio contra la pobreza

Artículo de Teódulo López Meléndez en el diario El Universal (Miércoles 16 de mayo 2018)

pobreza

www.eluniversal.com/el-universal/9208/ministerio-contra-pobreza

Lo mejor de la semana para Inter Press Service

 

 IPS
La esclavitud infantil se resiste a morir en América Latina
Fabiana Frayssinet

El trabajo infantil se ha reducido en forma sustancial en América Latina, pero todavía 5,7 millones de niñas y niños laboran antes de haber cumplido la edad mínima legal y en alto porcentaje en condiciones precarias, de alto riesgo o no remuneradas, que constituyen nuevas formas de trabajo … MORE > >

Protestas, huelgas, solidaridad; Francia recuerda Mayo del 68
A. D. McKenzie

“Es bueno estar en París un día soleado de mayo y ver muchas universidades ocupadas; y las huelgas contra el neoliberalismo”, comentó el escritor y activista británico-pakistaní Tariq Ali en un encuentro realizado en Nanterre, a las afueras de la capital de Francia. Ali y la defensora de los … MORE > >

Protestas incrementan acoso al periodismo en Nicaragua
José Adán Silva

Agresiones a periodistas, persecución a los gremios de los comunicadores, censura directa y campañas de desprestigio son un alto costo que la libertad de expresión de Nicaragua ha pagado desde que comenzaron las protestas ciudadanas contra el gobierno de Daniel Ortega en abril. Se trata de la … MORE > >

La “paz sostenible” no encuentra cabida en medio de conflictos
Thalif Deen

“Una política para la paz”, fue el mensaje revelador derivado del quinto Foro de Estocolmo sobre Paz y Desarrollo, precisamente el desafío que tiene el mundo por delante en medio de conflictos y disturbios. Ese reto se centra en cómo se puede promover la paz y el desarrollo con la agitación … MORE > >

América Latina repiensa su desarrollo para superar la desigualdad
Ivet González

Con el propósito central de repensar como avanzar a un desarrollo más sostenible y con mayor igualdad, ahora que la región parece dejar atrás la desaceleración de los últimos años, la Comisión Económica para América Latina y El Caribe (Cepal) comenzó su 37 período de sesiones en la capital … MORE > >

La energía solar necesita más difusión en Zimbabwe
Tonderayi Mukeredzi

Todos los años, el agricultor Amos Chandiringa, de 43 años, del pueblo de Nemaire, en el noreste de Zimbabwe, riega trabajosamente su semillero de tabaco con una lata. Pero gracias a la energía solar, su labor podría alivianarse. “Vivo cerca de la represa y tengo acceso a mucha agua, pero no … MORE > >

Argentina, ante el fantasma de una nueva crisis económica
Daniel Gutman

Una devaluación de 12 por ciento del peso en poco más de una semana trajo de regreso los fantasmas de una crisis como las que tantas veces han vivido los argentinos y exhibió a un presidente Mauricio Macri golpeado por no haber logrado cumplir su gran promesa, la de encarrilar la … MORE > >

Cooperativas de energía, espejos empañados para América Latina
Emilio Godoy

“Me irritaba que una empresa de fuera de la región ganara dinero con energía renovable y me preguntaba por qué la gente no se involucraba” en el tema, rememora la alemana Petra Gruner-Bauer, presidenta de la cooperativa Solix Energie. Por ello, Gruner-Bauer, fundadora de la organización, empezó … MORE > >

El comercio ilícito de combustible es un gran desafío actual
Jeffrey Hardy

El comercio ilícito, cualquiera sea el producto, alcohol, tabaco, medicamentos, diamantes, madera, marfil o petróleo, es el nexo entre dos problemas que ponen en riesgo la estabilidad global: la inseguridad económica y el crimen organizado. El contrabando hace que la economía global siga … MORE > >

El uso óptimo del agua hace milagros en el Semiárido de Brasil
Mario Osava

La ganadería vacuna está gravemente afectada por las sequías en la región brasileña del Nordeste, pero sobrevive y se revitaliza en la cuenca del río Jacuípe gracias a un aprovechamiento óptimo del agua. José Antonio Borges, propietario de 98 hectáreas de tierra y 30 vacas en Ipirá, uno de los … MORE > >

Zambia busca revertir la deforestación
Friday Phiri

Mientras especialistas en clima se reúnen esta semana en la ciudad alemana de Bonn para discutir cómo frenar el recalentamiento planetario, Zambia encabeza las medidas paliativas con iniciativas como “Planta un Millón de Árboles”, lanzada por el presidente Edgar Lungu. La iniciativa es mucho más … MORE > >

Cómo lo hace Costa Rica

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JOSEPH E. STIGLITZ

En un momento en que el autoritarismo y el protofascismo están en alza en tantas partes del mundo, es alentador ver un país cuyos ciudadanos siguen profundamente comprometidos con los principios democráticos. Un pueblo que ahora mismo está intentando redefinir su política para el siglo XXI.

Hace años que el liderazgo progresista de Costa Rica (un país con menos de cinco millones de habitantes) llama la atención en todo el mundo. En 1948, tras una corta guerra civil, el presidente José Figueres Ferrer abolió el ejército. Desde entonces, Costa Rica se convirtió en un centro para el estudio de la resolución y la prevención de conflictos, y es sede de la Universidad para la Paz, una institución creada por Naciones Unidas. Con su rica biodiversidad, Costa Rica también hizo una demostración de liderazgo ambiental previsor, al promover la reforestación, convertir un tercio del país en reservas naturales protegidas y generar casi toda la electricidad que consume a partir de energía hídrica no contaminante.

Los costarricenses no muestran señales de querer abandonar esta tradición progresista. En la última elección presidencial, con gran participación de votantes, Carlos Alvarado Quesada obtuvo la victoria con más del 60% de los votos, contra un rival que con la prohibición del matrimonio homosexual hubiera revertido el antiguo compromiso del país con los derechos humanos.

Costa Rica se sumó a un pequeño grupo de países en la denominada Alianza del Bienestar, que trabaja en la implementación de ideas (planteadas por la Comisión Internacional sobre la Medición del Desarrollo Económico y del Progreso Social) para la creación de indicadores de bienestar mejorados. Los miembros de la Alianza, conscientes de las falencias del PIB, que la Comisión ha destacado, propugnan una política pública que impulse el bienestar de los ciudadanos en el sentido más amplio, mediante la promoción de la democracia, la sustentabilidad y el crecimiento inclusivo.

Una parte importante de esta búsqueda ha sido ampliar el campo de acción de las cooperativas y empresas sociales del país, que ya es grande, puesto que incluyen de uno u otro modo a un quinto de la población. Estas instituciones representan una alternativa viable a extremos del capitalismo que han dado lugar a prácticas éticamente reprobables, como el crédito predatorio, la manipulación de los mercados financieros, el abuso de datos personales por empresas tecnológicas, el ocultamiento de emisiones de la industria automotriz, etcétera. Las instituciones alternativas se basan en promover la confianza y la cooperación, y en la convicción de que promover el bienestar de sus miembros también aumenta la productividad.

Igual que los ciudadanos de otros pocos países, los costarricenses han demostrado que la desigualdad es una elección, y que las políticas públicas pueden garantizar más igualdad económica y de oportunidades que el mercado librado a sí mismo. Pese a las limitaciones de recursos, los costarricences pueden alardear de la calidad de sus sistemas de educación y atención de la salud, públicos y gratuitos. La expectativa de vida en Costa Rica ya supera a la de Estados Unidos, y va en aumento, mientras los estadounidenses, que eligieron no tomar las medidas necesarias para mejorar el bienestar del ciudadano de a pie, se mueren más jóvenes.

Pero a pesar de todos sus éxitos, Costa Rica enfrenta dos problemas críticos: la persistencia de un déficit fiscal estructural y la parálisis del sistema político. El aspecto económico de la solución del déficit fiscal es sencillo: o se estimula el crecimiento, o se aumentan los impuestos, o se baja el gasto. Pero el aspecto político no lo es: cualquier gobernante elegiría la solución del crecimiento, pero no hay una fórmula mágica para lograrlo, y las otras dos opciones no las quiere nadie.

En estas circunstancias, la elección de la mayoría de los gobiernos es recortar gastos; por ejemplo, en infraestructura, ya que el costo de hacerlo permanecerá oculto por décadas. Pero eso sería un error particularmente grave para Costa Rica, ya que sus infraestructuras no han acompañado el crecimiento económico, y su mejora puede ser importante para promoverlo. Es verdad que la eficiencia del Estado siempre se puede aumentar, pero tras años de retirada, poco puede esperarse de una mayor racionalización. Todo indica que la mejor salida sería aumentar los impuestos.

Para que el sistema impositivo sea compatible con una estrategia económica general que busque maximizar el bienestar de todos los ciudadanos, hay que seguir tres principios centrales: gravar lo malo (por ejemplo, la contaminación) en vez de lo bueno (por ejemplo, el trabajo); diseñar los impuestos de modo de causar la menor distorsión posible en la economía; y que la estructura de alícuotas sea progresiva, de modo que las personas más ricas paguen una proporción mayor de sus ingresos.

Costa Rica ya es un país muy ecológico, así que un impuesto a las emisiones de dióxido de carbono no recaudará tanto como en otros lugares; pero como el país genera casi toda la electricidad a partir de fuentes limpias, la adopción del auto eléctrico puede generar más reducción de emisiones. Dicho impuesto puede ayudar a que Costa Rica se convierta en el primer país donde predominen los autos eléctricos, y acercarla así al objetivo de lograr una economía sin emisión neta de dióxido de carbono.

Puesto que el problema de la desigualdad persiste (aunque ni por asomo es tan grave como en otros lugares de América Latina), es esencial la aplicación de impuestos más progresivos y abarcadores a los ingresos, las plusvalías y las propiedades. Los ricos obtienen de las plusvalías una proporción exagerada de sus ingresos, de modo que aplicarles alícuotas inferiores a las de otras fuentes de ingreso agrava la desigualdad y provoca distorsiones. Los economistas disienten en muchos temas, pero algo en lo que coincidirán es que si se gravan los ingresos o las plusvalías derivados de la tierra en Costa Rica, la tierra no se va a ir a otra parte. Esa es una de las razones por las que el gran economista decimonónico Henry George sostuvo que los mejores impuestos son los impuestos a la tierra.

Los mayores desafíos son políticos: un sistema presidencialista como el de Costa Rica funciona bien en un contexto de bipartidismo con reglas que aseguren la representación de la minoría. Pero puede caer rápidamente en la parálisis política cuando el electorado está más fragmentado. Y en un mundo de cambio acelerado, esa parálisis puede ser costosa, al llevar, por ejemplo, a un crecimiento irresoluble del déficit y de la deuda.

Con sus apenas 38 años, Alvarado está tratando de crear un nuevo modelo presidencial para Costa Rica, sin cambiar la constitución, mediante la designación de ministros venidos de diferentes partidos. Ojalá el espíritu colaborativo alentado por el movimiento cooperativo, tan integrado a la cultura costarricense, lo haga funcionar. De ser así, Costa Rica, pese a su reducido tamaño, será un faro de esperanza para el futuro, que muestre que es posible otro mundo, uno en el que los valores de la Ilustración (la razón, el discurso racional, la ciencia y la libertad) florezcan en beneficio de todos.

https://www.project-syndicate.org/commentary/costa-rica-enlightenment-model-by-joseph-e–stiglitz-2018-05/spanish

El sol de todas las mañanas

 

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Por Andrés Hoyos

Vi en estos días un cuadro estadístico que me llamó poderosamente la atención. Estaba en The Economist, si bien su origen es otro: http://bit.ly/2jCyh8Q. No hay modo de ocultar la gran noticia que implican las curvas allí dibujadas: el costo de los paneles solares ha bajado de forma dramática en los últimos años, de suerte que hoy compiten con las demás fuentes de energía, sobre todo en un país tropical de alta luminosidad como Colombia, donde se puede obtener 1 MW por hectárea, cantidad que no hará más que subir en el futuro.

Miremos, sin embargo, los numerosos bemoles de la energía solar. El sol no brilla en las noches y su intensidad baja cuando las nubes lo cubren. Muy en particular, la energía solar no puede alimentar la red eléctrica en las horas pico, que aquí van de las seis a las nueve de la noche. Esto implica que, sin un sistema confiable de acumulación, la energía solar no es una solución 24/7.

Se hace entonces necesario combinar la energía solar con otras formas de generación, como la hidráulica. Esta puede provenir de agua represada o incluso de agua bombeada durante el día con parte de la energía solar. La eficiencia de este segundo proceso ha de ser muy variable, dependiendo de las condiciones topográficas en las que se instale el sistema, con la aclaración de que la generación complementaria podría ubicarse a varios kilómetros de la granja. Asimismo están las grandes baterías que, me dicen, no se han terminado de inventar, así su costo también esté descendiendo a marchas forzadas. Los sitios con más sol, dígase la península de la Guajira, a veces están lejos de las líneas de transmisión e implican una proliferación indeseable de polvo. La huella de carbono de la energía solar no es cero, como pretenden algunos optimistas, pues están la dispendiosa fabricación de los paneles y su posterior descarte, cumplida su vida útil. Aunque todo lo anterior es cierto, la noticia central sigue siendo formidable: la energía solar ya es competitiva.

Claro, cualquier casa de familia o edificio puede poner paneles en los techos, pero los costos típicos de la versión artesanal triplican los de la industrial. De ahí que sea preferible montar granjas solares de gran calado con economías de escala, cerca de las redes de transmisión y en varias zonas del país. Hablamos de operaciones de decenas, cientos o, por qué no, miles de hectáreas. Estas granjas deben ser instaladas por inversionistas variados, desde capitalistas puros hasta cooperativas. En la India una de estas últimas es socia de la granja solar más grande del mundo. Pese a que una gran empresa estatal, como EPM, puede y debe participar en el proceso, la función central de Estado en la materia debería consistir en regular el mercado, proveer incentivos, por ejemplo, para que en tiempos de sequía las represas concentren su generación por las noches, y de resto cargar impuestos crecientes a la generación basada en combustibles fósiles, según el daño ambiental que cause cada combustible.

En estos temas no tiene sentido esperar a que otros países investiguen y desarrollen. Hay que hacerlo localmente, importando por supuesto toda la tecnología que sea necesaria.

Por ahí he oído que en Colombia hay una conspiración contra la energía solar. No lo creo. Lo que pasa es que las regulaciones son antiguas. Pueden actualizarse sin misterio y, después, esperar a que salga el sol cada mañana.

andreshoyos@elmalpensante.com, @andrewholes

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